THERANOS, La mayor estafa tecnológica de todos los tiempos

02 mayo 2019




¿Te imaginas querer cambiar el mundo y terminar siendo uno de los mayores fraudes de la historia? Todo el mundo creía que THERANOS iba a cambiar el mundo y terminó por ser uno de los mayores fraudes empresariales del siglo; THERANOS se convirtió en una empresa con un recorrido turbio y un porvenir lleno de conspiraciones donde estafas y muertes terminaron por manchar el mensaje positivo que en un principio quería predicar ¿Cómo es posible que una compañía como THERANOS consiguiera 700 millones de dólares de financiación? Aún peor ¿Cómo es posible que funcionara por más de diez años sin que nadie descubriera el fraude?




Los Inicios de THERANOS.


Elizabeth Holmes era una niña que provenía de una familia adinerada y desde pequeña sabía lo que quería “ser multimillonaria” a los 19 años Elizabeth fue a un viaje a Asia con la universidad de Stanford donde presenció como una enfermedad respiratoria ponía fin a la vida de muchas personas lo que fue determinante en su deseo de cambiar al mundo. Tras regresar a casa trabajó incansablemente en su idea de negocio y tras varios días sin apenas dormir creó el prototipo de un parche capaz de medir constantemente la sangre que liberaba la dosis adecuada de medicamentos en sus pacientes.


Sintiéndose segura de su invento Elizabeth dejó la universidad de Stanford y en 2003 inició su propia compañía aunque al principio teniendo problemas en convencer a inversores personalizados en medicina ya que carecía de los conocimientos científicos por haber dejado tan pronto la universidad, sin embargo, fue capaz de convencer a otros inversores menos especializados y recaudar 6 millones de dólares en financiación solo en su primer año, para entonces su idea de negocios había evolucionado y ahora iba a ofrecer un test de sangre con un método revolucionario. Ese fue el inicio de THERANOS.









La propuesta de valor que THERANOS hacía era sencilla pero suponía enormes beneficios en la industria médica los pacientes podían pinchar uno de sus dedos y almacenar las gotas de sangre en un cartucho que posteriormente se introducía en una de las máquinas de la compañía; Esta maquina enviaría la información vía online a un laboratorio en donde un personal calificado interpretaría los resultados y así el reporte sería enviado por internet a los pacientes los cuales podían leerlo en la comodidad de su casa, las grandes ventajas de este invento y la razón de inicio de THERANOS era su gran rapidez y el hecho de la escasa cantidad de sangre que requería. THERANOS podía mandar sus reportes tras pocas horas comparada con la forma tradicional tardaba y requería cien veces menos sangre gracias a ello los inversores y los medios de comunicación empezaban a hablar de la compañía como si se tratase de una completa revolución; El ruido que THERANOS estaba ocasionando aumentaba aún más la inversión así como las colaboraciones con otras empresas como fue el caso de Walgreens (Una compañía estadounidense que opera como la segunda cadena de farmacias más grande en los Estados Unidos ) que empezó a ofrecer las pruebas de sangre en sus establecimientos.



El principio del fin.


Aunque aparentemente THERANOS parecía un ejemplo absoluto de innovación la realidad que se escondía tras de sus puertas era muy macabra y una de sus mayores víctimas fue su empleado estrella Ian Gibbons quien era un bioquímico con más de 30 años de experiencia que tenía el título de científico principal de THERANOS su trabajo era capacitar a otros empleados en la ciencia de los test de sangre y hacer de la tecnología de la compañía algo viable. Ian fue de las primeras personas en percibir los fallos de las máquinas en THERANOS las cuales muy a menudo daban resultados erróneos y este hecho terminó empujando a Gibbons a discutir acerca de los problemas con la dirección de la empresa la cual contestó que se limitara solamente a hacer su trabajo; Algo marchaba muy mal en THERANOS y Elizabeth no paraba de frenar la solución a los problemas en la tecnología de la empresa, además de despedir continuamente a los empleados que se le oponían o dudaban de ella y ascendía a los que estaban a favor, tras varios días en la compañía Ian Gibbons había dejado de confiar en Elizabeth y aún así siguió trabajando por hacer que la tecnología funciona de verdad. En el año del 2013 la compañía fue demandada por una de sus patentes, Elizabeth puso a Gibbons como coinventor de la patente y los demandantes añadieron al científico a la lista de testigos para que rindiera cuentas de la misma y cuando Ian se dio cuenta de que tendría que testificar entró en pánico porque si decía la verdad sería despedido a la edad de 67 Años y si decía la verdad los pacientes que usaban la tecnología de THERANOS estarían expuestos a más fallos de diagnóstico lo que supondría varios peligros de salud para los mismos… Ante tal estrés la noche antes de testificar Ian Gibbons subió a su baño… Y se suicidó con una sobredosis de medicamentos.

Su esposa descompuesta llamó a THERANOS para informar sobre la muerte de su marido, sin embargo no recibió respuesta alguna por parte de la empresa, si no de sus abogados mediante un email diciéndole que devolviera su laptop y cualquier material confidencial que tuviera.


El declive.


Dos años después, en 2015 el reportero John Carreiro vio que algo marchaba mal con THERANOS, el periodista investigando la compañía reunió información por parte de los empleados que habían sido despedidos y en Octubre de ese mismo año destapó todo el fraude de la empresa.


Resulta que THERANOS usaba máquinas convencionales a escondidas para hacer sus pruebas de sangre y cuando la compañía hacia alguna demostración para atraer inversores estos se iban a casa creyendo que la tecnología de la empresa funcionaba cuando lo que pasaba era que un empleado cambiaba las muestras de sangre a maquinas tradicionales y lo mismo sucedía cuando THERANOS hacía test para pacientes con distintas enfermedades el proceso era el mismo que el de varios hospitales solo que la velocidad y la escasa cantidad de sangre que la compañía prometía hacia que hubieran muchos más errores.


THERANOS no solo había mentido con la tecnología si no también con los reportes de ingresos que hacía a los inversores, el 2014, por ejemplo, la compañía había reportado unos ingresos de más de 100 millones de dólares cuando en realidad apenas sobrepasaban los 100 mil, también mintió sobre compensaciones que tuvo que hacer cuando la farmacéutica walgreens demandó a THERANOS por incumplir su contrato años atrás estos informaron a sus inversores que tuvieron que pagar menos de 30 millones de dólares cuando en realidad la compensación había llegado a los 140 millones de dólares.


El fin de THERANOS.


Como podrás imaginar esto no gustó ni a pacientes si inversores ni autoridades medicas, estas últimas noticias iniciaron un proceso de investigación más profundo en la compañía destapando aún más fraudes y mentiras que había dicho la misma, una a una las compañías empezaron a terminar los contratos con THERANOS lo que obligó a la empresa a despedir a casi todos sus trabajadores y cerrar sus laboratorios.


THERANOS había llegado a la valoración de nueve mil millones de dólares en su mejor momento y para este punto no valía nada; Elizabeth por su parte fue demandada por los pacientes, inversores y compañías a quienes había engañado al igual que el presidente de la empresa que hasta entonces había sido su pareja sentimental. En los Juzgados se argumentó que tanto Elizabeth como su pareja sentimental eran conscientes de la in eficiencia de sus dispositivos y que ambos escondieron información además de los cargos por fraude y conspiración por los que serían acusados posteriormente tenían que pagar una multa de medio millón de dólares para evitar los 20 años de cárcel que se les había impuesto por otro lado Elizabeth tendría que renunciar al control de su compañía y regresar todo el dinero que sus inversores le habían dado y no podría ocupar ningún cargo público en al menos 10 años y al fin en septiembre del 2018 THERANOS dejaría de existir.



Elihu A. Cruz

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