La compra de Fitbit por parte de Google podría remodelar sus ambiciones en materia de salud

03 noviembre 2019




Google ha invertido 2.100 millones de dólares en la compra de Fitbit y da un paso hacia el mercado clave de la salud del consumidor que los coloca en una competencia más directa con su rival Apple.


Durante más de un año, Fitbit y Google se han asociado en aplicaciones sanitarias; el pasado mes de abril, Fitbit anunció que trabajaría con la interfaz de programación de aplicaciones de Google para conectar los datos con los registros médicos electrónicos a través de la API Cloud Healthcare de Google. Ese movimiento siguió a la adquisición de Twine Health por parte de Fitbit en febrero de 2018, lo que le dio a la compañía de ropa una plataforma de salud para el consumidor que cumplía con las regulaciones federales existentes.


"Trabajar con Google nos da la oportunidad de transformar la forma en que escalamos nuestro negocio, lo que nos permite llegar a más personas de todo el mundo con mayor rapidez, a la vez que mejoramos la experiencia que ofrecemos a nuestros usuarios y al sistema sanitario", afirmó el director ejecutivo y cofundador de Fitbit, James Park, en el momento de la asociación con Google en 2018.


Las compañías de la industria de la salud están presionando para acercarse más a los pacientes, y las prendas de vestir han abierto una nueva ventana hacia su salud. Además, la tecnología puede animar potencialmente a los pacientes a tomar medidas preventivas de salud, en lugar de buscar atención después de estar enfermos.


"Todos nosotros.... estamos persiguiendo lo mismo", dijo un prominente ejecutivo de salud de un fabricante multinacional de dispositivos médicos. "Vemos un sistema de salud que es altamente ineficiente con una gran cantidad de residuos que está muy relacionado con los episodios, donde todos sabemos que la salud es dinámica y continua". El santo grial es obtener "una mejor comprensión de los factores que impulsan la salud y la enfermedad y de las intervenciones en el lugar y el momento adecuados".


Abundan las preocupaciones sobre la privacidad

El mayor desafío para Alphabet y Google con esta adquisición es la privacidad; la compañía ya ha enfrentado críticas masivas por su empuje hacia el cuidado de la salud en el Reino Unido con respecto a las preocupaciones sobre cómo manejaría la información sensible de salud. El hábito de la industria de la tecnología de lanzar productos mínimos viables no funciona en una industria donde las complicaciones pueden convertirse literalmente en una cuestión de vida o muerte.


Rick Osterloh, vicepresidente senior de Google para dispositivos y servicios, sintió una preocupación inevitable en torno al próximo acceso de Google a una gran cantidad de datos de salud, y ofreció que la empresa no utilizará la información de los usuarios para fines publicitarios. "Nunca venderemos información personal a nadie", escribió. "Los datos de salud y bienestar de Fitbit no se utilizarán para los anuncios de Google. Y daremos a los usuarios de Fitbit la opción de revisar, mover o borrar sus datos".


Via: https://techcrunch.com/2019/11/01/googles-fitbit-purchase-could-reshape-its-healthcare-ambitions/

Elihu A. Cruz

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