¿Cómo funcionan las economías de escala?

25 junio 2019




Las economías de escala han permitido que la sociedad de consumo actual llegara a niveles tan minuciosamente eficientes y efectivos, por economía de escala a nivel empresarial se entiende que una compañía ha llegado a su nivel óptimo de producción, es decir, cuanto más aumenta la producción más disminuye el costo unitario del producto lo que permite contar con un margen de beneficio más amplio y esto a su vez posibilita obtener más ganancia por cada venta o bajar el precio del producto final para ser más competitivo.


Lejos de lo que podrías imaginar las economías de escala nacieron muchísimos años atrás cuando las sociedades humanas de hoy en día prácticamente no existían, al inicio de la historia de la humanidad cada individuo debía ocuparse de plantar o cultivar sus propias verduras o si quería consumir carne criar su propio ganado o cazar con sus manos animales salvajes, incluso debía fabricarse su propia ropa ya que aun no existían las profesiones pero poco a poco los humanos fuimos dándonos cuenta de que si nos especializábamos en una actividad en concreto no solo podríamos ser mas productivos si no que también podríamos hacer suficiente excedente como para intercambiar artículos con otras personas de nuestra misma comunidad que se dedicasen a actividades distintas, por ejemplo si yo produzco 10 lechugas y solo consumo dos podría usar las otras ocho para intercambiarlas por una gallina y así poder comer carne. Así fue como los humanos empezamos a cooperar entre nosotros naciendo la “especialización” o “división de trabajo”, no se sabe exactamente cuando empezamos a realizar estos canjes pero seguramente y para que las transacciones fueran más justas los humanos acabamos por inventar un método mucho mas justo de intercambio creando la moneda, con el tiempo las profesiones se irían definiendo mas y mas de esta forma las sociedades pudieron ir evolucionando apareciendo con el tiempo las primeras empresas.


A principios del siglo 20 aparecería otro fenómeno que también impulsaría este concepto de economía en escala “la producción en cadena” que se basa en extrapolar este concepto de especialización de trabajo a un formato empresarial con el objetivo de lograr más eficiencia, aunque otros empresarios habían utilizado este método hacía varios años fue precisamente “Henry Ford” uno de los genios visionarios visionarios de nuestra historia el que popularizó el concepto en sus fábricas de coches “Ford”, sin duda la producción en cadena es uno de los avances más revolucionarios en la producción industrial y consiste en que cada obrero se centre en una función específica para así poder ahorrar tiempo y producir mucho más.



Explicado de una forma muy simplificada, imaginémonos que para producir una pieza en concreto empleamos a un trabajador; la producción consta de tres procesos distintos hechos por el mismo obrero el cual en una hora le da tiempo a producir cinco piezas, si tenemos en cuenta que el trabajador cobra 10 dólares la hora el precio unitario de cada pieza será dos dólares, obviando el costo de materiales y producción. Ahora imaginemos que contratamos un obrero para cada uno de esos procesos y cada persona se ocupa exclusivamente de esa actividad esto permitirá a los trabajadores realizar las actividades más rápido ya que no tendrán que cambiar de herramientas cada dos por tres y por consiguiente producirán mucho más, Así entre los tres en una hora serán capaces de producir 30 piezas contando que cada uno cobrará 10 dólares la hora esa hora le costará a la empresa 30 dólares lo que dejará un precio unitario de 1 dólar por cada pieza, así no solo estaremos produciendo más rápido si no que el costo será mucho menor.


Ahora imaginémonos el caso de que quisiéramos producir un sandwich sin ningún tipo de división del trabajo ni economía de escala; Así es como hizo Andy George un youtuber que quiso experimentar como sería realizar de su propia mano todos los procesos necesarios para elaborar un sandwich de pollo, el solo se ocupó de plantar sus verduras incluyendo trigo para luego producir la harina para hacer el pan, además crió su propio pollo y recolectó su propia leche para hacer el queso del sandwich incluso viajó hasta el mar para recoger agua que luego evaporaría para hacer la sal ¿El resultado? Seis meses de su vida y un coste unitario de 1500 dólares, ahora, imaginémonos que Andy hubiese querido producir 5 sandwiches seguramente no hubiese necesitado más de un pollo y de la misma cosecha de trigo hubiera conseguido los cinco panes necesarios, incluso pudiera haber aprovechado el viaje en busca de sal para recolectar más cantidad, el coste total hubiese sido el mismo que al principio pero el costo unitario sería solo de 300 dólares que aunque sigue siendo mucho es significativamente más bajo que en el caso anterior pues precisamente en esto se basa la economía de escala.


 Por suerte aunque una empresa produzca mil sandwiches al día no tiene que ocuparse de cada simple proceso ya que la división de trabajo ha permitido que cada compañía se especialice en una actividad en concreto lo que permite producir mucha cantidad de producto en un menor tiempo ofreciendo la materia prima a un coste mucho menor. Los ganaderos recolectan la leche de las vacas, otras empresas compran esta materia prima para producir queso y lo mismo ocurrirá con el trigo, el pan y los pollos, finalmente la empresa que produzca estos sandwiches solo tendrá que comprar la materia prima a sus proveedores para elaborar el producto final por esa razón un sandwich que compramos en el supermercado cuesta unos 2 dólares en lugar de 1500. De la misma forma si tenemos más capacidad de producción igual tendremos que hacerlos pedidos a proveedores en más volumen lo que a su vez nos proporciona un mejor precio ¿por qué? Por que al igual que nosotros ese proveedor igual funcionará con una economía de escala cuanto más produzca menos será el precio unitario si tienes muchos clientes como tu con un gran volumen de producción tendrás la suficiente demanda como para bajar el precio unitario y ofrecer un precio mucho mejor.


Una de las compañías más famosas que utilizan la economía de escala a nivel global es “Coca-Cola” y funciona de la siguiente manera:

Cuenta con unas pocas plantas de producción que se encargan de elaborar un jarabe concentrado, posteriormente este se transporta a las distintas plantas embotelladoras en todo el mundo donde es mezclado con agua dando resultado al producto final. Si Coca-Cola tuviera una gran planta de producción en Estados Unidos y se encargara allí mismo del embotellamiento el transporte a todo el mundo sería tan costoso que el precio de la Coca-Cola sería mucho más caro entre más alejado se esté de la planta principal. Coca-Cola sabe que transportar su fórmula es mucho más económico ya que ocupa menos espacio, la gran demanda de Coca-Cola es tal en todo el mundo que puede permitirse el lujo de asociarse con plantas embotelladoras repartidas por todos los territorios del planeta aminorando el coste unitario.

Como habrás comprobado las economías de escala junto a la especialización de trabajo han permitido que las sociedades de consumo evolucionaran a lo que conocemos hoy en día, gracias a estos fenómenos tenemos a mano muchos productos a precios competitivos sin vernos obligado a realizar de propia mano todos los procesos para obtenerlos.


Antonio

Writer at @_Switchtecno

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