China puede estar a punto de lanzar su moneda digital en dos ciudades

14 diciembre 2019




China está planeando una prueba piloto en el mundo real de su moneda digital, cuya primera fase podría comenzar antes de finales de este año, según un informe de una influyente publicación de noticias financieras chinas. Eso apoyaría la reciente especulación de que China está a punto de convertirse en la primera gran economía en emitir dinero digital soberano.


Hora de despegar: En agosto, un funcionario del Banco Popular de China (PBOC) dijo que la moneda, que China ha estado desarrollando durante varios años, estaba "cerca" de ser emitida. El nuevo informe, de la agencia de noticias financieras Caijing, describe los próximos pasos específicos. Dice que el PBOC podría lanzar un experimento a pequeña escala en Shenzhen antes de finales de año y luego ampliarlo en 2020. Además de Shenzhen, el piloto tendrá lugar en la ciudad oriental de Suzhou, según Caijing. Si las pruebas van bien, es de suponer que la divisa se pondrá en marcha poco después.


Detalles, detalles: El informe de Caijing parece confirmar varios detalles sobre el próximo sistema monetario, llamado pago electrónico en moneda digital (DCEP), que han aparecido en los informes de noticias durante los últimos meses. Por ejemplo, confirma que el PBOC se asociará con los bancos comerciales para emitir la moneda, y que durante la fase inicial los bancos competirán sobre la mejor manera de implementarla. Dice que las pruebas incluirán probablemente a siete empresas estatales: los cuatro bancos comerciales más grandes y tres grandes empresas de telecomunicaciones. Según el informe de prensa, las pruebas incluirán escenarios de servicio del mundo real en las áreas de transporte, educación y tratamiento médico.


Adiós, dinero en efectivo... El informe también reitera que el PBOC significa que el DCEP es un sustituto directo del efectivo físico. 


De hecho, los billetes y monedas chinos ya están siendo reemplazados rápidamente por pagos móviles, en particular a través de Alipay y WeChat Pay, las aplicaciones basadas en QR-code que se han convertido en omnipresentes en el lapso de unos pocos años. Se estima que los pagos por móvil representaron más del 80% de todos los pagos en China en 2018, frente a menos del 20% en 2013. 


... adiós, privacidad? Mu Changchun, director del instituto de investigación de divisas digitales del PBOC, ha dicho que el DCEP será compatible con Alipay y WeChat Pay. También dijo que se puede usar sin conexión a Internet. Algunas de las preguntas más importantes se refieren a la privacidad y el anonimato, y a cuánto acceso tendrá el gobierno a la información de las transacciones. El nuevo informe de Caijing repite algo que Mu también ha dicho antes: que el DCEP ofrecerá a los usuarios al menos cierto grado de "anonimato". Sin embargo, no explica cómo podría funcionar.

Elihu A. Cruz

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